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本文原刊載於常春月刊(台灣)2001年10月號

 





我們都知道預防骨質疏鬆症要補充鈣質,預防貧血要補鐵,補鋅可以增強免疫力及有助於性荷爾蒙的平衡作用,但是卻很少或從來沒聽說過需要補充「硫」這種元素的。談到「硫」,一般人會聯想到什麼呢?臭臭的硫磺,會引發過敏的食品防腐劑——二氧化硫,或者是北投的硫磺溫泉區,總之,怎麼樣也不會讓人覺得人類需要藉由補充硫化物來獲得健康!

可是很多人可能也不知道,「硫」元素是構成人體結構第八大的重要礦物元素,人體無論是指甲、頭髮、皮膚、內臟器官、結締軟組織等都含有豐富的硫化合物,構成肌肉組織的蛋白質中更是富含硫化物,也就是說沒有硫元素,就不可能有生命現象了,這麼重要的元素,好像從來都沒有人會去留意是不是會有缺乏的問題?臨床上也從沒有發表出硫缺乏症的案例。

泡溫泉有益健康,尤其是硫磺溫泉對關節炎、皮膚炎、神經痛的改善特別有用,難道只是因為溫泉的熱效應,或者是溫泉中的一些化合物的作用?

補充含硫化物豐富的食物,如大蒜、洋蔥、韭菜、高麗菜、綠花椰菜等特別有益健康,主要都是因為其中的一些含硫化合物作用使然,從種種跡象看起來,雖然人類不太容易因為缺乏硫元素而生大病,自然界存在的硫化物卻和人類健康有著密不可分的關係。

◎ 為何要補充MSM?
◎ 對生物體助益的證據
◎ 預防保健之建議劑量
◎ 參考訊息


◎ 為何要補充MSM?

有機會逛逛歐美的健康食品店或網站,你應該很容易可以看到到處都在熱賣MSM,到底什麼是MSM?以英文全名來解說就是Methyl-Sulfonyl-Methane (化學式為(CH3)2SO2 )的縮寫,存在人體中的硫元素有百分之八十五都是以MSM結構形式存在的,所以MSM是一個有機硫化物,有別於一般可能引發過敏反應的無機硫化物(如二氧化硫)。

科學家最早發現存在自然界的MSM化合物是來自海洋中的微生植物─Plankton所釋放的硫化物─DMS(dimethyl sufide),DMS是一種氣體,在空氣中會與臭氧層及高能量的紫外線作用後轉變成MSM,然後隨著雨水再回到土壤及海洋中,天然形成的MSM是無色無味的結晶體,極易溶於水,存在土壤中會被植物的根部吸收後濃縮在植物體內,成為植物組織的一部分,有機硫化物MSM的補充劑主要萃取自天然松樹體內的MSM而來,不過近來由於健康食品市場價格上的高度競爭,很多廉價的MSM原料卻可能是來自石化科技的合成產品,至於其中的差異性及是否具人體危害性可就值得探討了。

補充MSM,也就是補充人體所需的硫元素最有效率又安全的方式,不過我們是不是真的會有缺乏問題,或者額外補充的MSM是不是可以給人類更多健康上的好處,這倒是很值得探討的議題。

MSM及其前驅物質存在許多天然植物中,如大蒜、洋蔥、花椰菜、高麗菜等及其他十字花科植物中,存在植物中的硫化物是很容易揮發的成分,比較值得注意的是現代人的飲食方式,如過度碎切、泡水(有機硫化物極易溶於水),尤其是烹煮加熱的過程會使硫化物揮發掉,很容易使得硫化物大量流失,比較值得慶幸的是肉類蛋白質中的硫元素比較容易被完整保留,再者現代人的確沒有嚴重缺硫症狀的臨床報告,但這並不代表你的體內的確有足夠應付生理需要的硫化物,怎麼說呢?幾個小試驗可能可以告訴你,體內的硫元素是不是足夠應付生理所需:你的指甲生長速度及是否有軟化或易碎的問題?是不是常掉頭髮、頭髮易斷裂分差、乾燥枯黃(燙髮染髮所導致的除外)?是不是有肌肉容易拉傷、扭傷、筋骨僵硬的問題?免疫力異常低下,容易發生過敏反應?

雖然上述症狀不盡然一定是硫元素缺乏所造成,但是體內足夠的硫化物,卻可能使這些不佳的生理現現象獲得改善,這也是為什麼西方另類醫學界開始注意到補充MSM對健康助益上角色。

◎ 對生物體助益的證據

一般人體內的硫化物是不是不足,可能很難如缺鈣會發生骨質疏鬆症,缺鉀會心律不整那麼容易被察覺。硫元素所參與的生理機制極廣,但卻不一定具專一性,例如,人體的軟骨及結締組織含有豐富的硫元素,然而當這些軟組織脫水退化產生骨關節的磨蝕,引發關節炎時,補充軟組織的主成分葡萄糖胺及軟骨素卻是一般人比較直接想到的方式,但是補充MSM卻能夠強化韌帶細胞強度、增加潤滑黏液的分泌量及強化軟組織的結構。

一項由美國加州大學洛杉磯分校醫學院臨床副教授勞倫斯醫學博士主持,針對二十四名運動傷害的病患所做,為時一個月的小型臨床試驗發現,每天同時投與MSM及傳統醫療的患者,比只選擇傳統醫療的患者症狀的改善率高出百分之二十五,此外,一個月當中因為症狀不適需要門診的比例,也比沒有投與MSM的患者少了百分之四十。

到底補充MSM是不是能夠有效的改善關節炎及運動傷害的症狀,似乎需要更多的臨床研究來支持。不過,在指甲及頭髮生長狀況不佳的改善上,卻有比較明顯的科學證據顯示其功效,主要是因為組成頭髮和指甲的含硫蛋白質濃度特別高,補充有機硫化物能夠明顯的改善指甲薄軟易裂及頭髮韌度不佳的狀況,臨床研究數據顯示,補充MSM能夠改善百分之五十的指甲生長狀況及硬度,及百分之百的改善頭髮的生長狀況。

補充MSM的觀念其實是近幾年歐美健康食品界新興流行的趨勢,除了有助於韌帶及關節健康的效果、改善指甲及頭髮生長健康的作用外,補充MSM能夠對人體產生多少好處,很多還是處於推論階段,例如MSM具有降低組織胺分泌的作用,可能有效的降低過敏反應;MSM可以與重金屬等有毒物質產生置換及結合作用,可能在人體內具有與有毒物質或重金屬結合後產生排毒作用;MSM可以提供肌肉血液組織的組成原料,因此有益改善貧血及傷口復原的作用;MSM可能是神經傳導物的主要成分,因此具有降低壓力及穩定神經系統的功能;MSM是結締組織及黏膜組織的重要成分,因此對於肺臟、眼睛等黏膜及微血管組織較密集的器官,可能有很好的保護作用;還有一些不明原因機轉的生理效果,例如將MSM溶於生理食鹽水後,用來洗鼻子,可以明顯降低打鼾的問題;有些便秘患者服用了MSM後,有了很明顯的改善效果;藉由硫化物抑制微生物生長效果,也有MSM對青春痘及陰道念珠菌、滴蟲感染皆有抑制及預防作用的說法……。

MSM似乎已成了人類預防保健上的萬靈丹,不過真實情況如何,似乎需要更多的臨床及科學研究來支持,畢竟關於MSM生理助益上的研究報告還是非常的少。

◎ 預防保健之建議劑量

服用萃取來自天然植物中的MSM,因為與生物體內所存在的有機硫化物的結構是一樣的,所以倒是不會有什麼副作用,服用較高劑量的MSM會很容易的排出體外,不致有蓄積作用,唯一可能發生的生理反應現象就是指甲及頭髮的明顯增生,不過對於一些不是來自天然植物體或是合成的MSM是不是一樣不具有礙健康的副作用,則是一個問號了。 以對MSM研究行之有年的勞倫司醫學博士的主張,對於有運動傷害、關節炎等問題的患者的建議劑量為每天二○○○~三○○○毫克左右,MSM可於飯後或與食物共服,MSM與一般的磺胺類抗生素的結構完全無關,有些對於磺胺類抗生素有過敏反應的人,並不必擔心會對MSM產生過敏反應,除了單方的MSM對於關節炎具有止痛消炎作用外,配合葡萄糖胺(glucosamin)與MSM同時服用,具有加成協同的作用,對於關節炎的改善上應該會有更明顯的效果。另外,除了口服劑型的MSM外,MSM還有乳液及軟膏的劑型,用來做為局部疼痛的塗抹按摩,外用的MSM是不是就如同硫磺溫泉的保健作用一樣?只是MSM穿皮吸收的效果到底如何?可能需要更進一步的臨床研究數據來支持了。

◎ 參考訊息

MSM最早是由美國的一家生化研究產品公司Carolwood Corporation所上市,他們的MSM的專利商標名稱是Lignisul,Lignisul的來源即是萃取來自松樹的有機硫化物MSM,不過由於成本遠比合成或是石化副產品所製成的MSM高許多,加上健康食品界的價格競爭戰,使得很多市面上的MSM產品原料來自合成而非天然的MSM,消費者其實很難分辨,目前在北美地區除了Lignisul的MSM是來自天然原料外,還有OptiMSM等,消費者在購買健康食品時,比價的同時,應該也要注意品質,才能真正的吃出健康。

本文作者簡介:

陳思廷

台北醫學院藥學系畢,中華民國註冊藥師,美國威斯康辛州立大學食品營養碩士,美國營養師學會會員,美國生活形態學會(AALC)體重控制顧問
目前為vitaadd.com維特益健康網、長春月刊、OHAYO早安元氣生活網、亞洲醫藥網、聯合報等之健康專欄作者
著有:如何選購與活用健康食品(文經社)、輕鬆瘦身十公斤(台視文化)

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【華人健康網 記者黃曼瑩/台北報導】 2013年1月17日 11:27 

冬天一到,許多人會明顯感覺「關節卡卡」,尤其是上班族因為職業關係,如講師、專櫃小姐需要久站或走較多的路,膝關節會覺得僵硬;還有老年人無論上下樓梯,或是彎腰曲膝,都感覺吃力,甚至有疼痛感,這一些症狀,可能就是關節炎或關節開始退化的警訊。 

根據統計,全台60歲以上男性超過1成者有退化性膝關節炎,而且女性患者比男性多,60歲以上女性每4個當中就有1人有此困擾。關節卡卡、疼痛與腫脹等問題,不僅容易發生在老年人身上,現在上班族因為平時不懂得進行關節保養,也會因為加重關節潤滑液的磨損,而提前預告關節炎報到。

關節炎不再是老年人的專利,如果是高危險族群,平時更應注重骨骼關節保健與照護,才能避免日後關節疼痛與行動不便的困擾,以及避免關節退化快速,而嚴重惡化,必須面對置換人工關節的命運。

提到照顧保養關節,目前比較為人熟知的包括「葡萄糖胺」的相關產品,曾有歐洲專家研究發現,補充葡萄糖胺可促進關節軟骨素(chondroitin)與關節液的重要成分形成,能增加骨關節的黏稠彈性,還能改善關節退化、疼痛、腫脹變形,以及能改善關節的活動功能。

除此之外,同樣含有豐富軟骨素且對於保護關節有幫助的是「鯊魚軟骨」,鯊魚軟骨含豐富黏多醣體,具有抗血管新生因子可以抑制毛細管在關節軟骨部份的增生與形成,同時具有抑制發炎及消腫止痛作用。

在美國風行能對付退化性關節炎的營養補充品主要成分有葡萄糖胺、軟骨素及MSM;Methylsulfonylmethane(簡稱為MSM), MSM有機硫化物是人體關節內關節液的主要成分,「葡萄糖胺」就需要硫才能達到最佳保護關節的作用。MSM是自然存在於人體的血液、體液及組織中的硫化合物。臨床研究發現,MSM可以減輕疼痛,緩解關節的腫脹和僵硬,提高關節的靈活性,通過促進血流MSM還可以治療與減輕肌肉痙攣。

目前具有增加軟骨潤滑液、保護關節有「三寶」,即是指葡萄糖胺、鯊魚軟骨與MSM,此三種成份均來自天然,在醫師建議下,適度一次補充到「三合一」的三種有效成份,即能達到預防「關節卡卡」、疼痛與腫脹的效果。保養關節無特定的年齡限制,建議30歲之後就可以及早保養,除了適度補充營養品,最好還能養成運動的習慣,多管齊下,呵護自己的關節。

 

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